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Seguridad en Redes: Arquitectura AAA

En entornos de seguridad informática, AAA representan las siglas para: Authentication (Autenticación), Authorization (Autorización) & Accounting (Registro).

Se trata de una arquitectura de seguridad que permite la gestión de acceso definiendo políticas de seguridad.

Una forma sencilla de recordar las diferencias entre cada una de las “As” de AAA es la siguiente:

Authentication = ¿Quién?

Mediante la autenticación, el sistema descubre quién es el usuario que está tratando de acceder a determinado recurso y, una vez identificado, le aplica las políticas de seguridad definidas en función de su rol

Authorization = ¿Acceso a qué?

Una vez el usuario ha sido autenticado, es decir, identificado, se le aplican las directivas de seguridad necesarias que, finalmente, le permitirán acceso o no a determinados recursos de la red. Esta fase, conocida como autorización, es en la que se definen estos recursos accesibles para determinados roles.

Accounting = Log.

La última A es la encarga de registrar todos los accesos y movimientos que se realicen a través del sistema de seguridad para disponer de esa información en cualquier momento. Esta parte de la arquitectura puede parecer la menos importante al ser la menos crítica durante la fase de acceso a los recursos pero es de vital importancia cuando se realizan análisis post-incidente para poder encontrar las causas raíz de una brecha de seguridad.

Fundamentalmente existen dos protocolos muy extendidos para la implementación de servicios AAA: RADIUS y TACACS+.

RADIUS

Es la versión pública y más extendida de protocolo AAA. Se trata de un protocolo cliente-servidor que proporciona los tres servicios AAA de forma centralizada y que se ha convertido en el modelo estándar de IETF.

TACACS+

Es la evolución del protocolo TACACS realizada por Cisco que permite añadir a la original autenticación de la que disponía éste de autorización y registro para así convertirlo en un protocolo AAA completo.

Conceptos básicos de seguridad de red (I)

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Cuando nos enfrentamos ante la realidad de tener que proporcionar las medidas de seguridad necesarias para preservar la integridad de una red de comunicaciones es fundamental tener muy claros y definidos los conceptos básicos que subyacen a la securización de estas redes.

Confidencialidad, Integridad y Disponibilidad.

Existen tres puntos que debemos asegurar:

Confidencialidad: Sólo los usuarios o sistemas autorizados deben poder ver información sensible o clasificada. Encriptar los datos y separar las redes (datos, management) son un buen primer paso.

Integridad: Los cambios en la información deben ser realizados sólo por usuarios o sistemas autorizados. La corrupción de datos provoca un fallo importante en la seguridad. Existen mecanismos de hashing (resumen) que proporcionan respuesta a esta necesidad asegurando que la información no ha sido modificada durante su transporte.

Disponibilidad: Mantenimiento del estado normal de funcionamiento de los sistemas y la información. Ataques como los DoS (Denial of Service) buscan tumbar sistemas para que la información no esté disponible. Esto puede afectar muy negativamente al normal desarrollo de la actividad de la empresa.

Análisis de seguridad – Conceptos clave.

  • Activo: Cualquier cosa que es valiosa para una organización.
  • Vulnerabilidad: Debilidad explotable en un sistema o en su diseño.
  • Riesgo: Daño potencial a un activo.
  • Contramedida: Acción que de alguna manera mitiga el riesgo potencial.

El valor de un activo depende de muchos factores. La relación coste-beneficio se obtendrá teniendo en cuenta el valor del activo y el coste de su protección.

Vulnerabilidades

Una lista de posibles vulnerabilidades

  • Errores en política de seguridad.
  • Errores de diseño.
  • Debilidad de protocolos.
  • Errores de configuración.
  • Vulnerabilidad de software o hardware.
  • Factores humanos.
  • Software malicioso.
  • Acceso físico a los recursos de red.

Contramedidas

  • Administrativas: Políticas de seguridad, procedimientos, guías y estándares.
  • Físicas: Seguridad física, vigilancia.
  • Lógicas: Contraseñas, firewalls, IPS, Listas de acceso, conexiones seguras vía VPN, etc.

Atacantes potenciales

El perfil de los atacantes ha variado mucho desde que Internet y las redes de comunicaciones iniciaran sus pasos hace ya unos cuantos años. Se ha pasado de un atacante que buscaba notoriedad o el simple hecho de conseguir acceso a algo para lo que no disponía del mismo a empresas y organizaciones dedicadas al espionaje y al robo de información relevante (financiera, política, etc.). Así, grupos terroristas, agencias gubernamentales, estados, hackers, empleados disgustados, competidores, etc., pueden ser potenciales atacantes de nuestras redes.

Métodos básicos de ataque

Reconocimiento: Se trata de un técnica que busca descubrir información sobre la red atacada. Suele ser el primer paso que se da y en el que se obtienen parámetros básicos de la red: direccionamiento, hosts, tipo de tráfico, medidas de seguridad, etc.

Ingeniería social: Su objetivo es el usuario final de forma que obtengan información de él. El Phising, un enlace que parece el real pero que no lo es y que proporciona información al atacante y el Pharming, redirigir al usuario de una página válida a una que no lo es, son métodos de ingeniería social muy extendidos.

Escala de privilegios: Ir ganando privilegios de acceso a determinados servicios o sistemas.

Puertas traseras: Tanto el software como el hardware pueden tener fallos de diseño que permitan a un individuo acceder sin permiso a determinadas partes. Así mismo, terceras aplicaciones (Troyanos) abren puertas para que los atacantes accedan a los sistemas.

Debemos, pues, centrar nuestros esfuerzos en evitar que esos métodos puedan llevarse a cabo con éxito.