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First steps with Assassin’s Creed II

About a year ago I played (and proudly finished) the first release of Ubisoft’s game saga: Assassin’s Creed.

I was very pleased because, altough the game became in some moments a little bit repetitive, the general perception was that Assassins Creed was an amazing game.

Located on the Middle Age, Assassin’s Creed started an incredible history which includes templars, murderers, political affairs, historical events an so on.

Finally, after almost a year, I’ve decided to start playing the second release of this saga: Assassin’s Creed II.

Way better than its predecessor

I had never thought how Assassin’s Creed II could improve its earlier version but believe me, it’s possible.

With its renewed Animus 2.0, you can do almost everything during the game (even swim!).

Assassin’s Creed II plot guides you through an interesting history located on the rising of Reinaissance at the Republic of Florence. You, as an Altair (the first edition main character) descendant, will have to fight against dark forces and terrible enemies that want to supress the power of Medici family on the italian republics.

The more you play the game, the more interesting it becomes. The graphic engine is really incredible: you can imagine that you are in the middle of 1476 Florence walking around its streets and sightseeing. The detail of every single monument is close to be perfect: the ¨Duomo¨, the Cathedrals, the houses, even the people!

To sum up, if you haven’t played the game yet hurry up and buy it (its Platinum version is cheaper than a McMenú with Nuggets).

Qualification: 8/10

Gestion de armas e inventario en Final Fantasy XIII

Muchos sabéis que últimamente ando jugando mucho a laPS3 (dentro de nada podré considerarme un hardcore gamer) gracias, o por culpa de, el famoso Final Fantasy XIII del que ya os he hablado aquí.

Una de las características propias de un título de este tipo es la capacidad que se tiene para evolucionar distintos aspectos de los personajes que intervienen. En este caso, uno de los elementos fuertes del Final Fantasy XIII es su complejo sistema de evolución de armas y accesorios. Cada personaje (y son 6) dispone de 3 armas posibles, cada una de las cuales puede evolucionar en 3 formas distintas. Para ello hace falta emplear materiales que uno va encontrando en las batallas que realiza o bien comprándolos en las tiendas a lo largo del juego.

El juego realiza unos cálculos para así obtener cuántos elementos de este u aquel tipo son necesarios, pero esa información no es sencilla y simple de ver. Por ello, algún alma caritativa ha desarrollado una completísima hoja en Excel donde podremos ver la evolución de nuestras armas y accesorios y qué elementos necesitamos para ello.

Os la dejo en el enlace de más abajo y, aunque no tengáis el juego, os animo a que simplemente hojeéis el archivo para alucinar con el trabajo que se ha pegado la persona que lo haya hecho.

http://dl.dropbox.com/u/5219713/FF_XIII.xls

Vía | http://www.gamefaqs.com/boards/928790-final-fantasy-xiii/54042267/595087058

Partituras de Super Mario

Leo en este genial post de Ribosomatic que un tal Joseph Karan se ha dedicado a transcribir todas las canciones de la banda sonora del popular juego de Nintendo Super Mario Bros.

Karam ha querido entender como tocar los temas y efectos de sonido de Mario del videojuego de 1985, pero no pudo encontrar una partitura definitiva.

Se ve que este fiera, ni corto ni perezoso, hizo uso de todo su arsenal de software de música para capturar y analizar uno a uno todos los tonos de las distintas canciones que forman parte del juego.

Karam utilizó un software profesional de grabado y transcribio cada tono y el ritmo del juego original de 8 bits de NES, y comparó su trabajo con varios de los mejores transcripciones disponibles en la web. A continuación, organizó las partituras en un libro fácil de leer y aprender, con el fin de reproducirlos en el piano todos los días durante varios meses.

Vamos, que este hombre se ha dedicado a trabajar de lo lindo y por tanto, merece la pena que se le reconozca su trabajo.

Las partituras, a priori, son bastante asequibles para nivel básico de piano y poder evocar esos momentos frente a la pequeña NES supera con creces el pequeño esfuerzo que hay que hacer para tocarlas.

El enlace de la web es: http://www.mariopiano.com/

Primeras impresiones Final Fantasy XIII

Hace unos cuantos días os hablaba de lo que estaba siendo para mí el inicio del último juego de la saga Final Fantasy en cuanto al tema de las batallas y su renovado sistema BTC.

Bien, después de jugar las primeras 10 horas a este interesante juego, estas son mis conclusiones:

  • El juego en sí es una obra maestra digna de la plataforma (xBOX 360 o PS3): todo, íntegramente, se basa en el mismo motor gráfico por tanto la sensación de estar inmerso en una película en la que participas es completa.
  • El guión de la historia, por ahora, promete cada vez más. Los personajes van desarrollándose y profundizando a medida que los cortes de vídeo se suceden, dotando a la historia de carácter necesario para enganchar al jugador.
  • La parte jugable es muy interesante, pero peca, al menos durante estas primeras 10 horas, de una excesiva linealidad. En cierto modo esto es positivo para aquellos que están empezando a jugar a este tipo de juegos porque nos presentan de una forma muy pedagógica el sistema de juego y sus funciones, pero puede resultar exasperante para aquellos jugadores más avanzados.
  • Las batallas propiamente dichas son cada vez más complejas y eso permite desarrollar al máximo su novedoso sistema de combates: decidir qué estrategia seguir, qué roles van a tener los integrantes del grupo y qué magias/eidolones se van a emplear deja de ser banal para convertirse en una parte fundamental y determinante de cada batalla importante.
  • En general se trata de uno de los mejores títulos en cuanto a gráficos que he podido disfrutar en la Playstation3 y confío que conforme avance la historia, también se convierta en uno de los mejores en cuanto a jugabilidad.

¿Por qué me gusta Final Fantasy XIII?

Este verano, como parte de mi regalo de cumpleaños, me compré por internet dos juegazos para la Playstation 3.

Por un lado el Call of Duty: Modern Warfare 2, del que un día de estos os hablaré largo y tendido. Impresionante en todos sus modos: la historia, las operaciones especiales y sobretodo su modo online.

Por otro, y aunque siempre he criticado ese tipo de juegos, el Final Fantasy XIII.

Mi crítica a los RPG ha venido siempre precedida del aburrimiento a un juego de este tipo. Para Playstation PSX fue el Final Fantasy VIII. Para Playstation 2, fue el Dragon Quest: VIII.

El modo de juego BTC

Lo que me aburría soberanamente de estos juegos era lo repetitivo que resultaban los combates: al tratarse de un RPG por turnos, era demasiado poco creíble. Ahora me atacas tú, ahora te ataco yo.

Gracias al empleo de la BTC (Barra de Tiempo Contínuo) y a la lucha por equipos, Final Fantasy XIII presenta un modo de juego dinámico. No hay pausas, mientras tú diseñas tu estrategia de ataque, tu cargador se rellena. De esta forma los combates son mucho más veloces y por tanto la sensación es más real.

Esto, sumado a unos gráficos que dejan con la boca abierta en muchos momentos y lo que parece, hasta ahora, una historia muy bien planteada, hacen de Final Fantasy XIII el primer RPG que realmente me gusta.

¿Será éste el primer Final Fantasy que me pase entero?

Golden Axe: Beast Rider

Parece que los de Sega tienen preparada una nueva versión de este mítico juego bajo el título Golden Axe Beast Rider.

Sin lugar a dudas, observando los primeros pantallazos, mantiene la tónica de los juegos en tercera persona que tan buenos resultados les están dando a los desarrolladores y a las distribuidoras. No obstante, surge la duda de si este género, a base de la sobrecarga de títulos, no empezará a notar el desgaste como le ha sucedido a otro tipo de juegos.

El tiempo lo dirá.

Mientras os dejo con el tráiler que no tiene desperdicio.

Actualización: Sólo como curiosidad, mirad al primer Golden Axe al que yo jugué.

Ser invisible

Ayer me convencieron para acudir a una charla que impartía Alejandro Martínez sobre algo denominado metamateriales.

Los metamateriales tienen su fundamento en los materiales zurdos, que se denominan así debido a que dadas las propiedades que tienen, se debe usar la regla de la mano izquierda en lugar de la regla de la mano derecha a la hora de realizar cálculos.

Es bastante interesante porque se desconocía la posibilidad, hasta hace muy poco, de «crear» materiales que tuvieran esas propiedades (ε y μ negativas).

Lo que resulta de tener ε y μ negativas es que si recubrimos un elemento cualquiera por una coraza de metamaterial, ésta última se encargará de desviar la radiación que incide sobre el elemento y hacer que lo rodee. Como la luz no es más que un tipo de radiación, se podría llegar a dar el caso de que si un objeto cualquiera no refleja la radiación que le incide, deje de ser visible.

Saqué dos conclusiones bastante interesantes de la charla. En primer lugar, que aunque parezca que todo está establecido, inventado y desarrollado, hace falta que nos cuestionemos cualquier cosa (aunque parezca una barbaridad) para poder descubrir un campo nuevo y lleno de desafíos.

En segundo lugar, y pese a que se nos repitió hasta la saciedad que el concepto de invisibilidad está muy alejado de lo que se está desarrollando actualmente y que los enfoques van más dirigidos, por ejemplo, a conseguir «parar la luz» y obtener así memorias fotónicas, no pude dejar de pensar en lo que muchos de vosotros ya habréis hecho leyendo el texto:

ninja

Ninja Gray Fox. MGS [Youtube]

PlayStation 3 y su DivX

Hace unos cuantos días os hablaba de que Playstation 3 le había sacado una cabeza a la Xbox 360 de Microsoft al anunciar un acuerdo con DivX, la empresa que ostenta la patente de los códecs de audio y vídeo del mismo nombre.

El caso es que uno de mis coleguitas conquenses me informó de que al parecer, Microsoft se había puesto las pilas y en la última actualización de su firmware para su Xbox 360 había implementado la reproducción de este formato.

Pues bien, eso es cierto, pero hay un pequeño detalle que se le escapó comentar:

[C&P] Si recientemente ha sido la Xbox 360 de Microsoft quien ha incluido la reproducción nativa del códec de vídeo DivX a sus posibilidades, PlayStation 3 también lo hará en un breve plazo de tiempo, aunque con algunas diferencias notables frente a Xbox 360.

Al parecer, la certificación DivX obtenida por Microsoft para su consola no es completa, por lo que sólo es posible reproducir un tipo específico de archivo DivX en la consola, mientras que por su parte, Sony ha conseguido la certificación oficial y completa del formato, lo que le otorga a PlayStation 3 un extra más en sus funcionalidades que su más directa competidora.

Info extraída de VidaExtra